Mujeres en el Motorsport: Erica Enders

Enders comenzó a competir en 1992 a la edad de 8 años. Su primer auto, un Junior Dragster de Enders Racing está en exhibición en el Museo Wally Parks NHRA Motorsports. En 1993, Enders ganó el campeonato de Jr. Dragsters de la División 4 en la categoría de 8 a 9 años, y en 1995 fue nombrada Junior Dragster Driver of the Year. En sus ocho años de competencia en la categoría de junior dragster, obtuvo 37 victorias en su carrera.

Erica Lee Enders nace el 8 de octubre de 1983 en Houston, Texas. Es una piloto de carreras de Aceleracion en los Estados Unidos. Enders ha ganado cuatro campeonatos en la clase Pro Stock de la NHRA Mello Yello Drag Racing Series y continúa conduciendo a tiempo completo en esa categoria. Actualmente también compite en la categioria NHRA Pro Modified.

Erica compitiendo en su Jr. Dragster en sus comienzos.

En el año 2000, a los 16 años, avanzó a su primera final en un evento nacional (Houston) para convertirse en la finalista nacional más joven de NHRA. Fue nombrada Deportista Novato del Año de la NHRA.

En 2004, se convirtió en la mujer número 35 en la historia de la NHRA en obtener una victoria en un evento nacional, en la clase Super Gas en Houston. En 2005, se convirtió en la primera mujer en competir en la categoría Pro Stock de la NHRA desde 1993, la primera mujer en la historia de la NHRA en calificar en las primeras posiciones en la categoría Pro Stock y la primera mujer en llegar a una ronda final en Pro Stock. (en Chicago). Enders logró más victorias en carreras en 2005 que todas las demás pilotos femeninas en la historia de NHRA Pro Stock combinadas, y fue finalista del premio “Road to the Future” para la mejor novata de la temporada.

Eeica en su Camaro Pro Stock.

En 2006, Enders se convirtió en la primera mujer en calificar como No. 1 en Pro Stock (en Heartland Park, Topeka, Kansas), y logró otro segundo puesto en los Gatornationals en Gainesville, Florida. Después de regresar a Cagnazzi Racing en 2011, rompió el récord nacional de velocidad en Pro Stock a 213,57 mph (343,71 km / h) en la ronda de Gainesville y derrotó al campeón de la NASCAR Sprint Cup Series 2004, Kurt Busch, en la primera ronda de ese encuentro.

El 2 de julio de 2012, Enders se convirtió en la primera mujer en ganar en NHRA Pro Stock, venciendo al cuatro veces campeón Greg Anderson en la final en Route 66 Raceway en Joliet, Illinois. Su tiempo ganador fue de 6.627 segundos para la carrera de 1.320 pies. En ese mismo año finalizó en cuarto lugar en el campeonato de puntos de Countdown to the Championship en NHRA Pro Stock y siguió con un sexto puesto en 2013. Después de esa temporada, se anunció que Enders dejaría Cagnazzi Racing y se uniría a Elite Motorsports para la NHRA Mello Yello Drag Racing Series 2014, conduciendo el nuevo Camaro del equipo.

Erica en su Camaro Pro Mod.

Actualmente posee el récord nacional de la NHRA para la categoría Pro Stock, con 6.464 segundos y 215,55 mph (346,89 km/h), establecido en Englishtown, NJ en 2014. En 2014, Enders se convirtió en la primera mujer en ganar el Campeonato Mundial NHRA Pro Stock, ganando seis carreras en el año (una victoria en un evento de la NHRA requiere obtener cuatro victorias consecutivas sobre competidores seleccionados de los dieciséis autos más rápidos en ese evento), incluyendo la final de temporada de la Auto Club NHRA Finals para hacerse con el título.

En 2015, Enders rompió 2 récords para mujeres pilotos de la NHRA. En el zMax Dragway de Charlotte en septiembre, obtuvo la victoria número 19 de su carrera, superando un récord que anteriormente tenía Shirley Muldowney en Top Fuel Dragsters de la mayor cantidad de victorias en eventos nacionales de la NHRA. En el Texas Motorplex en octubre, Enders obtuvo su octava victoria del año, rompiendo el récord de siete victorias en una sola temporada de la piloto de Pro Stock Motorcycle Angelle Sampey. Ese año ganó el Campeonato Mundial NHRA Pro Stock por segundo año consecutivo.

En 2018, también comenzó a correr un Camaro 2019 Bi turbo, de la categoría Pro Modified para Elite Motorsports. Ella también tiene el récord de velocidad de la categoría con 261 mph. En 2019, Enders escapó de lesiones graves cuando su Chevrolet Camaro se incendió al final de una carrera de calificación en la clase NHRA Pro Mod en Ohio.

En el 2019 gana su tercer campeonato de la categoría, y el 2020 vuelve a ganarlo.

Mujeres en el Motorsport: Natalie Decker

Natalie Decker Nació el 25 de junio de 1997 en Eagle River, Wisconsin. Decker comenzó a correr Karts a los nueve años. Ganó 4 campeonatos en dos años. Comenzó a correr en stock cars modificados de 4 cilindros cuando tenía 12 años; en 2011, subió a la categoría Super Stock, y ganó el campeonato de la categoría en 2012 en Marshfield Motor Speedway. En el 2013 comenzó a competir en el ARCA Midwest Tour y se llevó el premio de Novato del Año, al terminar tercera en los puntos. También ocupó el tercer lugar esa temporada en la Midwest Truck Series. En 2014, ganó siete carreras, Limited Late Model y dos carreras de Súper Late Model. En 2015 fue contratada por el equipo Rev Racing, cuando fue nombrada en el programa NASCAR Drive for Diversity.

Fue una de los siete pilotos que compitieron en el programa de desarrollo Alan Kulwiki en 2016; y fue premiada con $ 7,777. Decker se unió a sus primas Paige Decker y Claire Decker en su intento de llegar a la Alpha Energy Solutions 250 en el ovalo de Martinsville el 2 de abril de 2016. Decker fue 38. En la clasificación y no logró clasificar para la carrera. En 2017, se anunció que participaría en tres carreras de la serie ARCA para Venturini Motorsports. Venturini anunció más tarde que habían contratado a Decker para correr la temporada completa de ARCA en el 2018. Decker comenzó la temporada ganando la pole en la carrera inaugural de la temporada en Daytona; ella terminaría quinta en una carrera llena de choques. Terminó la temporada séptima en la tabla general.

Natalie en su camioneta #44 la Camping World Truck Series.

El 30 y 31 de enero de 2018, Decker probó un carro de la categoría LMP3 de IMSA en Sebring. El carro era del equipo del ex piloto Tony Ave, amigo de la familia Decker desde hace mucho tiempo. Ave quería que ella manejara su carro después de que quedó impresionado por su desempeño en la carrera de Road America en la serie ARCA en el 2017, donde terminó séptima, y fue su mejor resultado de la temporada.

El 30 de noviembre de 2018, DGR Crosley anunció planes para que Decker ejecutara un calendario parcial de la serie de Camionetas en la temporada 2019, junto con algunos eventos de la Serie ARCA y K&N Pro. Su debut en la serie de Camionetas en Daytona no fue el esperado. En la primera vuelta de la carrera su Toyota No. 54 sufrió un corte en la goma delantera izquierda y rompió una línea de aceite, lo que ocasionó un fuego en su camioneta. En la Kentucky Speedway en julio, estuvo involucrada en un incidente en la pista con Spencer Boyd, eliminando a ambos pilotos de la carrera. Más tarde en el garaje, Decker le quitó el sombrero a Boyd y lo tiró al suelo antes de que un oficial de NASCAR le advirtiera verbalmente que “es suficiente”. Fue escoltada por su equipo. En 2019, compitió en cinco carreras para el equipo de Ave en la serie Trans Am, y logro terminar en la novena posición. Decker estuvo entre los participantes preliminares de la W Series, luego de hacer el corte inicial de 55 pilotos a 28, no sobrevivió a la siguiente ronda de cortes. En el 2020 firmo con Niece Motorsports.

Natalie, manejando un Audi R8, para Tony Ave Racing, en la serie Trans Am.

El 14 de febrero de 2020, terminó quinta en Daytona, convirtiéndose en la piloto femenina con el mejor resultado en la historia de la Serie de Camionetas. Se perdió la carrera de Pocono después de ser hospitalizada por complicaciones del conducto biliar relacionadas con su cirugía de vesícula biliar en diciembre de 2019. El 25 de septiembre, Decker no recibió autorización médica para competir en Las Vegas después de experimentar una frecuencia cardíaca alta y alta presión arterial. Debido a que su camioneta había pasado la inspección y se colocó en la parrilla de salida, se le atribuyó un último lugar en la carrera. Más tarde, Decker identificó la presión arterial alta como la causa de la fatiga, pero con una causa más profunda sin determinar, también se perdió la siguiente carrera en Talladega, y fue sustituida por Kaz Grala. El 5 de febrero de 2021, se anunció que Decker haría su debut en la NASCAR Xfinity Series, conduciendo el No. 23 para RSS Racing / Reaume Brothers Racing en al menos cinco carreras comenzando en el Daytona Road Course con el patrocinio de Red Street Records. En 2021, Decker corrió varias veces para Ave en la Serie Trans Am. Obtuvo la pole position del SGT en marzo en Charlotte Roval y terminó segunda en la carrera. También terminó segunda en Watkins Glen. Ganó la carrera en el Circuito de las Americas y ganó el título SGT ProAm Challenge.

Mujeres en el Motorsport: Sophie Marie Kumpen

Sophie Marie Kumpen nace el 30 de octubre de 1975 en Hasselt, Belgica. Es una ex piloto de karts y piloto de carreras belga que compitió en los Campeonatos del Mundo en las clases Formula A, K y Súper A durante 5 años. Es la madre del piloto de Fórmula 1 Max Verstappen.

Creció como hija del ex presidente de KRC Genk, Robert Kumpen. Su hermano Paul Kumpen y su hijo Anthony Kumpen eran pilotos de rally y de carreras. Debido a que había carreras en la familia, Sophie también comenzó a correr Karts a la edad de 11 años. En 1991, a la edad de 16 años, fue considerada una gran talento y termino novena en el Campeonato Mundial de Fórmula A. Al año siguiente corrió en el Campeonato Mundial de Kartismo, alcanzando el puesto 26 y 17 en 1994.

En 1995 gano una carrera por el Trofeo Andrea Margutti, donde venció a futuros pilotos de F1 como Jarno Trulli y Allen Simonsen. Ese fue también el año en que el futuro campeón mundial de F1, Jenson Button, se convirtió en su compañero de equipo. Button en “Beyond the Grid” hablo sobre las habilidades de Kumpen: “Sophie, la mama de Max, fue una conductora fantástica. Cuando corría karts en 1995, ella era mi compañera de equipo, así que la vi conducir y supe lo buena que era. Era increíblemente rápida.” Pero había otra persona importante en el paddock con la que Sophie se midió: Christian Horner, director del equipo Red Bull, corrió contra nosotros en 1989.

Sophie Kumpen, durante una carrera de Kartismo en 1991.

Las cosas cambiaron en 1996 cuando Kumpen se casó con Jos Verstappen. Al año siguiente, la pareja tuvo a Max y al año siguiente a su hija Victoria. Sophie probó autos y Jos corrió en la Formula 1. Hacer malabarismos con los compromisos del automovilismo, cuidar a los niños y apoyar a Jos en su carrera se había convertido en una lucha, y por esta razón, Kumpen termino su carrera competitiva, para así criar a sus hijos y apoyar a su esposo. Ambos hijos del matrimonio también comenzaron en el Karting, y su hijo Max Verstappen eventualmente se convertiría en piloto de Fórmula 1, al igual que su padre.

En 2008 el matrimonio llego a su fin, y en 2013 Kumpen regreso por un corto tiempo como piloto en la Swift Cup. Durante las carreras finales del 2013, en el circuito de Zandvoort, se estrelló en su Suzuki Swift y se rompió una vértebra. Después de este accidente se retiró definitivamente del automovilismo.

Mujeres en el Motorsport: Hamda Al Qubaisi

Hamda Al Qubaisi (nacida el 8 de agosto de 2002, en Abu Dhabi) es una piloto de carreras emiratí que actualmente compite en el Campeonato italiano de F4 para Prema Powerteam.

En junio de 2021 se convirtió en la primera mujer en la historia de la F4 italiana en subir al podio, logrando el tercer lugar en la primera carrera en Misano.

Hamda comenzó en el karting en 2015 y fue la primera emiratí en ser invitada al Campeonato de la Academia de Karting CIK-FIA patrocinado por la FIA en 2016. Terminó tercera en el Campeonato IAME X30 en 2017.

Hamda hizo su debut en la F4 italiana a mediados de la temporada 2019 cuando se unió a su hermana mayor Amna Al Qubaisi en el equipo Abu Dhabi Racing by Prema, dirigido en cooperación con la estructura Iron Lynx.

Después de ganar tres carreras en su tierra natal en la serie F4 de los Emiratos Árabes Unidos en 2020, regresó para una campaña completa en Italia con Iron Lynx y obtuvo dos puntos finales. En el Campeonato de Fórmula 4 de los Emiratos Árabes Unidos de 2021, Hamda aseguró otras tres victorias, una pole position y seis podios, para lograr una vez más el cuarto lugar en la clasificación.

En la ronda italiana de F4 celebrada en Misano en junio de 2021, Hamda se convirtió en la primera mujer en subir al podio del campeonato, ocupando el tercer lugar detrás de Leonardo Fornaroli y Oliver Bearman. En el proceso, también logró asegurar su primer podio en Europa.

Mujeres en el Motorsport: María Teresa de Filippis

Maria Teresa de Filippis, primera mujer en participar en un Gran Premio de la Formula 1.

María Teresa de Filippis Nace el 11 de Noviembre de 1926, en Nápoles Italia. La italiana María Teresa de Filippis fue la primera mujer en correr en un Gran Premio de Fórmula 1. Su historia, sin dudas, se basa en su pasión y audacia. “Era demasiado valiente, o imprudente, o temeraria. Llámalo como quieras, simplemente me gustaba ir a toda velocidad”, dijo alguna vez esta piloto oriunda de Nápoles.

María Teresa decidió ingresar en el mundo de la competición a modo de desafío. En 1498 participó en su primera carrera real: con solo 22 años alcanzó el lugar más alto del podio en los 10 kilómetros de Salerno-Cava de’ Tirreni, en la clase de 500 cc de la categoría de turismos en la que batió a sus rivales hombres. Esta primera victoria prendió su pasión por la competición y durante los siguientes años triunfó en numerosas competiciones en la categoría de 750 cc.

De 1953 a 1954 manejó un Osca 1100 cc con el que conquistó las 12 Horas de Pescara, el Trullo d’Oro, la Catania-Etna, y los circuitos de Caserta y Siracusa.

En 1955 pasó a pilotar el Maserati 2000 A6GCS. En un artículo que escribió sobre sus años de competición, explicaba: “…un auto potente, con el que me sentía capaz de hacer cualquier cosa… y lo hice”, añadiendo, “¡pobre! Tantos accidentes espectaculares, ¡pero también cuántas victorias!” Sobre todo una: la de Catania-Etna donde estableció un récord de tiempo que se mantuvo imbatido durante tres años. Al final del campeonato de 1955, fue segunda en la categoría de 2000 cc.

En 1958, al volante de un Maserati 250F privado, mismo auto en el que Juan Manuel Fangio ganó el campeonato de 1957, hizo su debut en el GP de Siracusa y, después compitió en su primer Gran Premio del Mundial de Fórmula 1, en Bélgica.

En aquel estreno en Spa-Francorchamps largó 19° y finalizó décima. Luego participo en los GP’s de Portugal e Italia de ese mismo año, aunque en ninguno de los dos pudo llegar a cruza la línea de meta.

En 1959 se le ofreció un auto para el equipo Porsche de Jean Behra. Después de la muerte trágica del piloto francés, María dejo las carreras. Capaz de irrumpir en un ambiente que hasta entonces había sido considerado exclusivamente para hombres, María Teresa se ganó el respeto y la estima de sus rivales.

Desde entonces un buen número de mujeres han competido en el deporte motor, pero solo ella tiene el único récord que nunca podrá ser batido o igualado: ser la primera mujer en competir en el Fórmula 1.

Falleció en su país natal el 9 de enero de 2016, a la edad de 89 años.