Mujeres en el motorsport, Michele Mouton

Por: Luis Ramirez “Speed Lover“

Nace el 23 de junio de 1951 en Grasse, Francia

Es considerada la más exitosa y más famosa piloto de rally de todos los tiempos, así como del automovilismo en conjunto.

Su primera participación en el mundial de rally fue como copiloto en el Rally de Montecarlo de 1973. Se estrenó como piloto en el Campeonato Mundial de Rally en el tour de Córcega el 30 de noviembre de 1974, a bordo de un Renault Alpine A110 de 1800cm3.

Después de su debut con el A110, condujo un Lancia Stratos y un Fiat 131 Abarth. En 1981 fue fichada por Audi Sport para probar el nuevo modelo Audi Quattro Sport del grupo 4 con el revolucionario sistema de tracción en las 4 ruedas, para secundar a Hannu Mikkola en la búsqueda del título mundial. En su primer año completo, entro a la historia del Campeonato Mundial de Rally al ser la primera y la única mujer en ganar una fecha del Campeonato Mundial, y fue en el Rally de San Remo, en octubre de ese año.

En 1982 hace equipo con Stig Blomqvist y junto con Hannu Mikkola, marcan el ritmo del campeonato desde el inicio de la temporada. Mouton suma tres Victorias  más a su historial: el Rally de Portugal, El Rally de Brasil, y el Rally Acrópolis, sin embargo por la inconsistencia del funcionamiento del Audi Quattro que conducía, dejo el título en manos de su rival Walter Rohlr.  Mouton termino como subcampeona, el mejor lugar en la historia del Campeonato Mundial para una mujer. Perdió el campeonato en Costa de Marfil cuando venía peleando la carrera con Rohrl, al ser informada durante el transcurso de la carrera, del fallecimiento de su padre, Pudo haber sido campeona mundial sin lugar a dudas.  En 1986, ganó el Campeonato de Alemania de Rally conduciendo un Peugeot 205 T16 y tras el anuncio de la prohibición de los automóviles del Grupo B, Mouton decidió poner fin a su carrera deportiva para dedicarse a su vida familiar.

Ademas de tener una carrera exitosa en los Rallies, también se destacó en carreras de resistencia, y en circuitos. En 1975 formo  parte de un equipo femenino, que participo en las 24 hrs de Le Mans, en un Moynet LM75, ganando la categoría de 1601 a 2000cm cúbicos. En 1978 gano el Tour de Francia Automovilístico, prueba que ese año era puntuable para el Campeonato Europeo de Rally.

En 1985 participo en la carrera Pikes Peak International Hill Climb,  y la gano, y así hizo valer su condición de campeona al imponer tres marcas en la competición: ser la primera participante no estadounidense en ganar la carrera, ser la primera mujer en ganarla, y adicionalmente rompió el tiempo record de recorrido.

En el 2000, participo en la carrera London Sydney Marathon, conduciendo un Porsche 911, teniendo como navegante al ganador de la misma competición en 1993, Francis Tuthill.

En el 2005 participo en el East African Classic Safary Rally, conduciendo un Ford Escort. En diciembre de 2007 anuncio su participación en el Rally Dunlop Classic Otago, una competición donde participo en dos ocasiones anteriores, sin embargo la participación de 2008 en Nueva Zelanda destaca por anunciar su reencuentro con su copiloto Fabrizia Pons, con quien gano las 4 fechas del campeonato mundial. En 2011 Mouton  es designada directiva del WRC, nombrada por el actual presidente Jean Todt. Su labor es la de supervisar el campeonato, y entre otras cosas, la seguridad, el calendario y reglamento.

Mujeres en motorsport, Katherine Legge

Por: Luis Ramirez “Speed Lover”

Nace el 12 de Julio de 1980 en Guilford, Inglaterra.

 Antes de comenzar su carrera en  el automovilismo de monoplazas americano, corrió en series de desarrollo de autos formula en Inglaterra,  Incluyendo Formula 3, Formula Renault y Formula Ford.  En el año 2000 fue la primera mujer  en ganar una pole en una carrera de Formula Zetec. En el 2001 batió el record de vuelta de Kimi Raikkonen, ganando la Pole, y se convirtió en la primera mujer en recibir el premio BRDC que se otorga a las estrellas en ascenso.

La mudanza de Legge a los Estados Unidos ocurre en 2004, cuando después de quedarse sin dinero para financiar su carrera decidio ir a visitar las oficinas de Cossworth, con la intención de reunirse con el director Kevin Kalkhoven. Kalkhoven envio a su hija para que hablara con ella y le pidiera que se fuera, pero luego de una corta conversación, Legge le pidió que le dijera a su padre que debía reunirse con ella. Khalkoven finalmente se reunió con ella y le ofreció participar en las primeras 3 carreras del campeonato del 2005 de la Toyota Atlantic Series, una de las principales series de desarrollo de la Indycar. Compitió para el equipo Polestar Motor Racing, y logro ganar su carrera de debut, lo que la convirtió en la primera mujer en ganar en una serie de desarrollo en los Estados Unidos.  Logro conseguir 2 victorias más, en Edmonton y San Jose, terminando el campeonato en tercer lugar, con 3 victorias y 5 podios.  Además recibió el premio Toyota Atlantic BBS Rising Star 2005 Award.

En noviembre de 2005, se convirtió en la primera mujer en probar un auto de Formula 1, desde que Sarah Fisher lo hizo en 2002, cuando probo en el segundo y tercer día de prácticas del equipo Minardi en Vallelunga.  Luego de chocar en su primer intento, habiendo dado solo 2 vueltas, pospusieron la prueba para el día siguiente en donde completo 27 vueltas al circuito, con un mejor tiempo de 1:21.176. Además se convirtió en la primera mujer en probar un auto de la seria A1 Grand Prix.  Ese mismo año recibió el premio Racer Magazine Most Promising Road Racer of the Year.

En la temporada muerta del 2005 – 2006, probo un Champ Car (nombre anterior de la Indycar) del equipo Rocketsports Racing, y también para el equipo PKV Racing, equipo que finalmente la contrataría para la temporada 2006. En junio se convirtió en la primera mujer en liderar una carrera en esa categoría, al liderar 12 vueltas en Milwakee.  Ese anio sufio un fuerte accidente en Road America cuando el alerón trasero de su monoplaza se desprendio, haciendo que impactara la vaya y volcara violentamente.  Afortunadamente logro salir ilesa.  En el 2007 se movio al equipo Dale Coyne Racing, y su mejor resultado fue un 6 lugar. Tambien disputo las 24 hrs de Daytona, en un prototipo Riley Pontiac del equipo Robinson Racing.

En el 2008, volvió a Europa para correr en el DTM al mando de un Audi A4. Fue piloto de Kolles en 2008, Abt en 2009 y Rosberg en 2010. No logro puntuar en ninguna carrera siendo sus mejores resultados de carrera dos 12 lugares.

En el 2012 regresa a los estados unidos y es fichada como titular por el equipo Dragon Racing en Indycar. Sin embargo el equipo debió reducir su estructura a un único auto a mitad de temporada, por lo que debió compartir el auto con su compañero Sebastian Bourdais.  En 10 carreras disputadas, consiguió un noveno lugar en Fontana.

En 2013 disputo por segunda vez las 500 millas de Indianapolis a bordo de un auto de Sam Schimdt. Además  disputo 7 fechas de la American Le Mans, conduciendo el prototipo DeltaWing, obteniendo dos terceros lugares absolutos y disputo la fecha de Road Atlanta de la Rolex Sports Car Series (Actualmente IMSA) con un Riley-Ford del equipo Starworks.

Fue piloto de Amlin Aguri en la temporada inaugural 2014 – 2015 de la Formula E, terminando  fuera de puntos en las dos primeras carreras y siendo sustituida por el mexicano Salvador Duran por el resto de la temporada.  Ese año continuo pilotando un Deltawing oficial en el nuevo IMSA Sport Car Championship, obteniendo el 15 puesto en el campeonato de pilotos de 2015.

En 2017 se incorporó al equipo Michael Shank Racing para pilotar un Acura NSX oficial en la categoría GTD de IMSA. Con dos victorias y podios en la mayoría de las carreras, fue subcampeona de la copa de Resistencia Norteamericana junto a Álvaro Parente.

En 2018 debutó en la serie Nascar Xfinity Series y en el nuevo campeonato Jaguar I –Pace eTrophy. En julio del 2020, mientras participaba en las prácticas pre carrera en Paul Ricard, de la serie Europen Lemans, Legge sufrió un gran accidente, sufriendo fracturas en la muñeca y en la pierna, lo que le costó un largo periodo de recuperación.  Ella formaba parte del equipo todas mujeres Richard Mille Racing, siendo compañera de Sophia Floersch y Tatiana Calderón.

Mujeres en Motorsport, Maria de Villota

Por: Luis Ramirez “Speed Lover”

Nace el 13 de enero de 1980, en Madrid, España.

María empezó en el mundo motor, en 1996, con 16 años, en el kartismo.  Debuto en la categoría de monoplazas en el 2000, compitiendo en la Formula Castrol. Luego de pasar dos años en la categoría, se fue a competir en el Campeonato de España de Fórmula 3, donde no consiguió grandes resultados.

En el 2005, luego de obtener buenos resultados en los 1000km Hyundai en el circuito del Jarama, decidió centrarse en los Turismos, compitiendo en la Ferrari Challenge y el Maserati Trofeo, entre otras.

Después de lograr el 3 lugar en el ADAC Procar en el 2007 decidió volver a los Monoplazas pare el 2008, disputando una carrera en la Euroseries 3000, y se mantendría representando los colores del Atlético de Madrid hasta el 2011, en la Formula Superleague. Ese mismo año, firmaba con Renault F1 Team para representarlos en algunos eventos. En el 2012, fue contratada como piloto de desarrollo del equipo ruso Marussia F1, ya que no disponía de la superlicencia  necesaria para poder competir en un Gran Premio.

El 3 de julio de 2012 sufrió un grave accidente en el aeródromo de Duxford, mientras realizaba unas pruebas de aerodinámica para su equipo. Su vida llego a correr serio peligro, pero tras una rápida intervención de los servicios de urgencia, y varias intervenciones quirúrgicas su estado pasó de muy grave a grave.  Sobre el accidente se sabe que colisiono contra un tráiler que estaba estacionado al pie de la pista con la rampa a media altura, lo que hizo que el accidente fuera de mayor gravedad.  Como resultado del accidente, sufrió la pérdida de su ojo derecho, por lo que no pudo volver a pilotar.

El 10 de octubre de 2012 reapareció  públicamente en la revista Hola dando su primera entrevista tras el accidente. Al día siguiente hizo una rueda de prensa, en la que explico su proceso de recuperación, y la que aprovecho para agradecer las muestras de apoyo y cariño que estaba recibiendo.

En el 2013 su cuerpo apareció sin vida en el Hotel Sevilla Congresos de la capital andaluza. Según la autopsia, murió de causas naturales relacionadas con lesiones neurológicas que había sufrido un año antes en el accidente.

En el 2015 se hicieron públicos los resultados de un informe sobre el accidente realizado por Health and Safety Executive (HSE). En él se concluyó que la piloto no recibió información sobre como parar el coche en boxes, así como de otros sistemas del vehículo. De este modo, tras completar dos vueltas en pista, entro en boxes y debido al engranado de las marchas y el sistema anticalado de su coche, golpeo contra el camión que estaba estacionado al final de la pista.

Mujeres en motorsport, Michele Abbate

Por :Luis Ramirez “Speed Lover”

Nace el 9 de marzo de 1988 en Las Vegas Nevada. Michele comenzó  como la mayoría de los pilotos, en el Karting.  En el 2004, luego de obtener su primer carro, a la edad de 16 años,  comenzó a competir en eventos locales de autocross, que eran sancionados por SCCA (Sport Car Club of America). Su primera competencia a nivel nacional fue en San Diego, en el 2007, y logro terminar en el podio.

En el 2008 se movió a competir en Time Attack,  y ocasionalmente competía en legends cars, donde desarrollo su experiencia en circuitos. En el 2008 se movió a competir en Time Attack,  y ocasionalmente competía en legends cars, donde desarrollo su experiencia en circuitos. En el 2011, se convierte en Factory Driver de la marca Scion, y termina sub campeona del National Auto Sport Association (NASA) en carreras contra reloj, el siguiente año  gana el campeonato MotoIQ Pacific Tuner Car.

En el 2014 comenzó a competir en el campeonato de Turismos de los Estados Unidos, compitiendo bajo el equipo GRR Racing, equipo creado por ella y su prometido Anthony Philleo, luego de perder su mayor auspiciador.

En el 2015 entro al SCCA Western Conference Majors Tours luego de recaudar  $13,000, y logra ganar el campeonato, y se convierte en la primera mujer en ganar el premio Lindley Bothwell, otorgado al piloto del año.

En el 2017 compite en Bathurst 6 Hrs, y termina en la posición 49.  El siguiente año termino en el podio, en  los SCCA Runoffs, compitiendo en la categoría GT-1,  siendo la mujer más joven en lograrlo. En el 2019 GRR Racing se mueve a Serie Trans AM, compitiendo en la categoría TA2, a bordo de un Chevrolet Camaro.

En el 2020 termina segunda en el campeonato se de la Serie Trans Am de la costa Oeste, obteniendo 5 top five, en cinco carreras. En Sonoma, se convierte en la en la primera mujer en terminar en el podio de la categoría TA2, al obtener un 3 lugar.

En mayo del 2021 ingresa al equipo On Point Motorsports, donde hace su debut en la NascarCamping World Truck Series, en la famosa pista Circuit of the Americas (COTA), y logra terminar en la posición 29, en una pista completamente mojada, ya que estuvo lloviendo durante todo el fin de semana de carreras. También continúa compitiendo en el campeonato de la Serie Trans Am de la costa Oeste.

Mujeres en motorsport, Susie Wolff

Por: Luis Ramirez “Speed Lover”

Nace el 6 de diciembre de 1982 en Oban Escocia.Actual esposa del Director Ejecutivo de Mercedes F1 Toto Wolff.

Comienza su carrera en el automovilismo, a los 8 años de edad en el Kartismo Británico. 

En 1996 fue nombrada como British Woman Kart Racing Driver of the year. En el 1997 compitió en un sin número de carreras en distintas categorías del kartismo, y tuvo éxito en la mayoría. Fue la campeona del 24hr Middle East Kart Championship, en las categorías Junior Intercontinental A y en la Scottish Junior Intercontinental A, y nuevamente fue nombrada como como la Piloto de Kartismo Británica del año (British Woman Kart Racing Driver of the year).

En 1998 se movió a competir en el Campeonato Intercontinental A Británico de Kartismo, y acabo en la 10 posición en su primer año.  Además compitió en la Copa Federación Europea Intercontinental, y termino el campeonato en la posición número 11. Por tercer año consecutivo es nombrada como la Piloto de Kartismo Británica del año.

En 1999 compitió en el campeonato Formula A Británico, en el que se situó en la posición número 13, y en la 34 overall, y es nombrada como piloto del año por 4 ocasión.

En el 2000 mejoro sus actuaciones previas en el British Formula A, obteniendo la 10ma posición, y la posición 15 en el Formula A world Championships, ganando el premio de la Top Female Kart Driver in the world.

En el 2001, tiene su primera experiencia en autos formula, en la Formula Renault Winter Series, en la compitio para el equipo Motaworld Racing. El siguiente hizo su debut en el Formula Renault UK Championship, compitiendo para DFR Racing, pero a la misma vez seguía activa en el equipo Motaworld en la Formula Renault Winter Series.

En la temporada del 2003, logro finalizar en la posición 9 en el campeonato de Formula Renault UK. Ese anio consiguió ser reconocida por sus logros, y fue seleccionada como una de las finalistas de la BRDC Mclaren Autosport Young Driver of the Year Award. Además fue seleccionada como la BRDC Rising Star of the Year.

En el 2004, en su tercera temporada en la Formula Renault Británica, compitiendo para el equipo Comtec Racing, logro terminar en la 5 posición en el campeonato, obteniendo 3 podios, y puntuando en 19 de las 20 carreras.

En el 2005 se movió a competir a la Formula 3 Británica, corriendo para Alan Docking Racing. Su temporada debut, se vio interrumpida por una lesión en el tobillo, ocurrida durante el invierno. Además hizo una aparición en la Porsche Carrera Cup.

En el 2006 da el salto a la DTM, la categoría de turismos más famosa del mundo. Comenzó a competir en un Mercedes Benz C Class Coupe, y obtuvo su mejor resultado en la carrera final, una 9 posición. Se mantuvo corriendo en la serie hasta el 2012, y obtuvo varios buenos resultados.

El 11 de abril de 2012, entra a la fórmula 1 como piloto de desarrollo del equipo Williams. Para el 2014 Williams anuncia que participara en 2 prácticas libres en los grandes premios de Hockenheim y el de Inglaterra, convirtiéndose en la primera mujer en participar en un evento de Fórmula 1 desde el  1992. Tuvo diferentes roles con el equipo, desde piloto de desarrollo, piloto de pruebas.  Se mantuvo con el equipo hasta el 2015.

En el 2015, anuncia su retiro de la Formula 1, y del automovilismo, como piloto activa. En el 2016 se convierte en embajadora del equipo Mercedes. En el 2018 se convierte en la Team Principal del equipo Venturi Racing de la Formula E, y también se convierte en accionista del equipo.  Bajo su Manejo como Gerente General, el equipo consiguió su mejor actuación en la temporada del 2020 – 21, consiguiendo 146 puntos y el segundo lugar del campeonato.